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Ogni anno, negli ultimi dieci anni, più di tre milioni di viaggiatori hanno visitato il Taj Mahal indiano. Il monumento in marmo bianco – completato da circa 15 anni dall’imperatore Shah Jahan in ricordo di sua moglie, Mumtaz Mahal, morto nel parto nel 1631 – sorge su un terreno di tre acri sul fiume Yamuna nella città settentrionale di Agra. 

Verso la metà degli anni ’90, gli splendori del Taj – come la cupola fiancheggiata da minareti da 187 piedi, fronteggiata da una piscina riflettente e circondati da un giardino recintato – si erano deteriorati notevolmente, provocando uno sforzo di restauro multimilionario guidato dal governo indiano .

La massiccia impresa include il lavaggio dell’esterno in marmo e il restauro delle massicce porte principali in arenaria rossa, compresa la sostituzione dell’intarsio semiprezioso. Il restauro dovrebbe durare diversi anni. Anche prima che l’impalcatura si abbassi, i visitatori scopriranno che l’aura di serenità del monumento, associata da tempo a questo simbolo dell’amore romantico, rimane intatta.